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TiSA and the Threat to Public Banks

Abstract: 

The Trade in Services Agreement (TiSA) is an attack on the future publicness of public banking around the world. 

 

This briefing is about how the Trade in Services Agreement (TiSA) would be an attack on the future publicness of public banking around the world. Despite 30 years of privatisation, publicly owned banks remain active in most countries and communities. Yet the importance of TiSA to the future of public banks has yet to be raised as a fulcrum of resistance.

Indeed, by privileging a private, profit-oriented vision of financial services over the public good and public provisioning, TiSA will impact public banks’ mandates and capacities to serve the public interest, directly and indirectly, now and in the future. In this way, public banks will be pressured to internalise the interests of a global, private, corporate elite by forcing their activities into increasingly narrow competitive market logics – this being a precursor to eventual bank privatisation.

Again, we do not claim that public banks are perfect, but they do a lot of good. And today many civil society organisations are doing important work to improve and make them more accountable. TiSA will only undermine public banks’ potential. In short, public banks continue to offer viable, desirable, and defendable alternatives to neoliberalism and financialisation, and they are an alternative that needs protecting from TiSA in the public good.

 

El TiSA y la amenaza a los bancos públicos
El Acuerdo sobre el Comercio de Servicios (TiSA) representa un ataque contra el carácter público de la banca pública en todo el mundo.

 

Este informe analiza por qué el Acuerdo sobre Comercio de Servicios (ACS, conocido también como TiSA, por sus siglas en inglés, que son las que usaremos aquí) representa un ataque contra el carácter público de la banca pública en todo el mundo. Pese a 30 años de privatizaciones, los bancos públicos siguen activos en la mayoría de los países y las comunidades. Sin embargo, aún no se ha planteado la importancia del TiSA para el futuro de los bancos públicos como una base para la resistencia.

De hecho, al priorizar una perspectiva de los servicios financieros basada en un modelo privado y orientado al lucro por encima del bien general y la prestación pública, el TiSA afectará a los mandatos y las capacidades de los bancos públicos para servir el interés general, directa e indirectamente, ahora y en el futuro. Así, los bancos públicos se verán presionados para internalizar los intereses de una élite global, privada y corporativa al empujar sus actividades hacia lógicas competitivas de mercado cada vez más estrechas, lo cual suele ser un elemento precursor de la privatización última de los bancos.

Reiteramos, una vez más, que no es que sostengamos que los bancos públicos sean perfectos, pero sí hacen muchas cosas positivas. Y en estos momentos muchas organizaciones de la sociedad civil están haciendo un trabajo importante para mejorarlos y hacerlos más responsables. El TiSA solo socavará el potencial de los bancos públicos. En resumen: los bancos públicos aún ofrecen alternativas viables, deseables y defendibles al neoliberalismo y la financierización, y representan un modelo que se debe proteger de la arremetida del TiSA en pro del bien público.

 

Author(s): 
Thomas Marois
Publication Information: 
Transnational Institute
Publication Date: 
2017
Publication Type: 
Briefing Note